вівторок, 27 травня 2014 р.

Жираф (Giraffa camelopardalis)


Якщо ви відвідаєте володіння сім'ї Мелвілл в Кенії, то будете надзвичайно здивовані, побачивши неподалік від їхнього будинку двох пасущихся ... жирафів одного з найрідкісніших підвидів Ротшильда. Свою назву тварини отримали на честь відомого англійського зоолога Лайонела Уолтера Ротшильда. Зараз ці жирафи опинилися на межі зникнення. У Кенії , наприклад , їх налічується всього близько 150 . Пристрасні любителі природи подружжя Мелвілл вирішили спробувати врятувати цих тварин і взяли на виховання двох жирафів . Молодшому з їх вихованців - самцеві по кличці Марлон всього чотири місяці . Старшій ж - Дейзі - одинадцять.


Спіймати і привезти жирафів на ферму коштувало величезної праці . Тільки після тривалої гонки на автомобілі за тікающими жирафами Мелвіллу вдалося відокремити двох нетям від стада і заарканити їх. При перевезенні пов'язаним "по руках і ногах" жирафам доводилося постійно підтримувати голову на певній висоті , щоб уникнути крововиливу в мозок.

Жирафята прижилися на новому місці , полюбили господарів , звикли до своїх імен і відгукуються на них. Подружжя Мелвілл сподіваються , що через деякий час жирафи дадуть потомство.


Було б помилкою думати , що настільки плачевно йдуть справи тільки з жирафами підвиду Ротшильда. Розселилися приблизно 15 мільйонів років тому по Азії і Європі жирафи в сьогодення  збереглися тільки в Африці , та й то не скрізь. Зараз їх можна зустріти лише в східній , екваторіальній і деяких районах південної частини континенту. У Найробійському національному парку жирафів , наприклад , налічується всього 86 , а в Серенгеті - одному з найбільш густонаселених африканських заповідників - лише шість тисяч.

За даними американських вчених , на Землі зараз проживає десять підвидів жирафів . Розрізняються вони між собою за формою плям і забарвленням . У кожної тварини вона своя , неповторна . Як відбитки пальців у людини , тільки у одних яскравіше , у інших тьмяніше .


Зростання дорослих самців іноді досягає шести метрів , а вага до 800 кілограмів. У бігу жирафи можуть розвивати швидкість близько 50 кілометрів на годину.

І донині фізіологія , повадки , спосіб життя жирафів не перестають цікавити вчених . Загадкам будови їх організму воістину немає кінця. Наприклад , дивно , що в шиї у цієї  найдовгошийої тварини в світі така ж кількість хребців , що і у інших ссавців , - сім.

Щоб підняти кров до головного мозку , жирафу необхідно велике і сильне серце. За допомогою цього невтомно працюючого мотора кров переганяється по артеріях під тиском , в 2 - 3 рази перевищуючи людське. Чому ж тварина не гине від крововиливу в мозок , коли нахиляє голову ? Справа в тому , що в кровоносних судинах у жирафів є спеціальні замикаючі клапани , що регулюють приплив крові. Проте перебувати довгий час з опущеною головою їм все ж ризиковано.


Про жирафів розповідають , ніби вони майже не п'ють. Дійсно, п'ють вони мало, так як їдять листя і молоді пагони різних рослин, в яких часом міститься до 74 відсотків вологи. Їжу жирафи знаходять досить легко. Вони обгризають верхівки дерев , куди жодна інша тварина дотягнутися не може.

Африканські велетні володіють добре налагодженою системою охолодження тіла. Воістину верблюжа невибагливість жирафів зацікавила багатьох учених. Зокрема , французький дослідник пустель Т. Моно вважав , що при незначній зміні клімату ці тварини могли б відмінно прижитися в районах Сахари.


Сплять жирафи теж вельми цікаво. Виявляється , їх непохитні шиї відмінно згинаються. Це змогли простежити вчені , підкравшись до тварин вночі з приладами, що дозволяють бачити в темряві. Жирафи або кладуть голову назад на свій круп , або упирають морду в землю. Іноді під час сну вони тримають голову в звичайному стані - догори. Сильні шийні м'язи допомагають їм залишатися в такому положенні без особливої ​​напруги.

Захоплююче видовище в Жирафний шлюбний період представляють сутички самців. Високорослі гіганти б'ються своїми тупими ріжками , б'ють один одного по шиї , але ніколи не пускають в хід головну зброю - копита. Їх жирафи використовують тільки проти своїх споконвічних ворогів левів. Правда, гривасті хижаки не надто докучають шестиметровій "каланчі" : про їх наближення жираф завжди дізнається раніше за інших. Саме тому поряд з жирафом можна побачити зебр , страусів , антилоп , які по реакції завжди дізнаються про наближення ворога.


І все-таки довгошиїм красеням доводиться несолодко. Народжується у них в рік тільки один малюк, та й той часто не виживає . Мати не має звички невідступно спостерігати за своїм чадом, тому ще не зміцнілий жирафенок може днями ходити на самоті і чисто стає здобиччю хижаків. Приблизно три чверті новонароджених гине , не досягнувши року.

Немає коментарів:

Дописати коментар